Ken Bob Saxton : "Pourquoi je cours pieds nus"

Par Sylvain Griot Publi¨¦ le 06/07/2021 Mis ¨¤ jour le 17/06/2022
Point de vue

Le ? pape du pieds nus ?, Ken Bob Saxton, a rassembl¨¦ toute son exp¨¦rience et ses techniques dans un livre : Courir pieds nus. Dans cet entretien, il explique pourquoi ce mode de course b¨¦n¨¦ficie ¨¤ tous les coureurs, surtout les plus douillets, et permet de limiter les blessures.

Ken Bob Saxton est consid¨¦r¨¦ comme le "pape" de la course pieds nus. Adul¨¦ par les barefoot runners, de Californie au Japon en passant par l'Australie ou la France,?il a ¨¦crit?Courir pieds nus?avec Roy Wallack. Nous l'avons rencontr¨¦ pour un entretien exclusif et d¨¦capant.

lowcarber.cf : Vous avez couru 80 marathons, le premier avec des chaussures, mais tous les autres pieds nus. Pourquoi ?

Ken Bob Saxton : Mon objectif ¨¤ l'¨¦poque ¨¦tait de courir un marathon au moins une fois dans ma vie. Les dix derniers kilom¨¨tres ont ¨¦t¨¦ tr¨¨s douloureux, mes pieds ¨¦taient recouverts d'ampoules. Mais apr¨¨s la course, en retirant mes chaussures, j'ai constat¨¦ que la plante de mes pieds ¨¦tait en parfait ¨¦tat. Seuls le dessus de mes pieds et l'arri¨¨re de mes chevilles ¨¦taient ab?m¨¦s : la chair ¨¦tait ¨¤ vif, et tous les ongles de mes orteils, noirs, sont tomb¨¦s les jours suivants. Qu'importe, j'avais couru un marathon et atteint mon objectif, je n'avais donc aucune raison de conna?tre une telle douleur ¨¤ nouveau.
?a n'est que onze ans plus tard, en courant de longues distances sans chaussures sur les chemins, que j'ai r¨¦alis¨¦ que j'¨¦tais pr¨ºt pour courir un nouveau marathon, mais cette fois-ci pieds nus, et, plus important, sans douleur.

Pourquoi courir pieds nus ? En quoi cela permet-il de r¨¦duire les blessures en course ¨¤ pied ?

Les gens atterrissent bien souvent avec un impact plus violent quand ils portent des chaussures ou quand ils courent sur des terrains trop meubles, parce qu'il leur manque la dimension sensorielle de l'atterrissage ¨C le feedback imm¨¦diat (que dans le livre nous nommons le FeetBack), cette sensation que notre cerveau interpr¨¨te comme un avertissement d¨¨s lors que nous atterrissons avec trop d'impact. En l'absence d'une telle information, nous avons tendance ¨¤ n¨¦gliger notre technique, d'autant plus si la bonne technique n'est pas d¨¦j¨¤ solidement ancr¨¦e.

Apr¨¨s avoir construit mon site internet, BarefootRunning.com, j'ai re?u de nombreux emails de coureurs qui avaient vu dispara?tre leurs blessures aux genoux et au dos gr?ce ¨¤ la course pieds nus. Au fil des ans, j'ai peu ¨¤ peu compris que l'exp¨¦rience de ces coureurs ¨¦tait bien plus la r¨¨gle que l'exception.

Lire aussi :?Courir pieds nus : une bonne id¨¦e ?

Faut-il n¨¦cessairement courir pieds nus pour courir avec une bonne technique ?

Je ne dis pas que nous devrions courir pieds nus tout le temps. Chaque course n¡¯est pas n¨¦cessairement un processus d¡¯apprentissage, n¡¯a pas forc¨¦ment vocation ¨¤ nous faire ¨¦voluer, changer ou grandir. Mais d¨¨s lors que nous voulons apprendre ¨¤ courir avec plus de pr¨¦cision et de d¨¦licatesse, nous pouvons apprendre beaucoup plus rapidement avec nos pieds nus sur des terrains stimulants. Tout comme il est plus facile d¡¯apprendre ¨¤ lancer des fl¨¦chettes lorsqu¡¯on peut voir l¨¤ o¨´ les fl¨¦chettes vont se planter, il est plus facile d¡¯apprendre ¨¤ courir quand la plante de nos pieds peut sentir instantan¨¦ment les forces qui passent ¨¤ travers elle pour s¡¯¨¦tendre ¨¤ l¡¯ensemble du corps.?
La plupart des champions ont une excellente technique (sans quoi ils ne pourraient pas courir assez vite pour devenir des champions sans infliger de graves blessures ¨¤ leurs corps). Beaucoup ont grandi en courant la plupart du temps pieds nus.?

Lire aussi : Comment je me suis mis ¨¤ courir pieds nus, par Roy Wallack

Existe-t-il alors une bonne et unique mani¨¨re de courir ?

Il existe bel et bien une ? bonne ? mani¨¨re de courir. Elle varie, bien entendu, d'un individu ¨¤ l'autre, puisque tous les corps sont uniques et diff¨¦rents les uns des autres. Mais c'est l¨¤ o¨´ les terminaisons nerveuses sous nos pieds (nos capteurs) nous sont utiles : elles nous permettent de savoir si les ajustements que nous mettons en place viennent am¨¦liorer notre technique (par une r¨¦duction de l'impact et des frottements) ou au contraire ne font qu'aggraver les choses. L'imm¨¦diatet¨¦ de ce retour sensoriel est tr¨¨s importante. Les pieds nus sont bien plus prompts ¨¤ nous enseigner la d¨¦licatesse et l'efficience que les conseils d'un expert qui nous laisse courir maladroitement pour ensuite analyser les points faibles de notre technique.

? lire :?Sentons la vie depuis la base, marchons pieds nus !

Quelles seraient alors les r¨¨gles d'une bonne technique ?

Elles sont au nombre de dix dans le livre. Bien s?r, la liste pourrait ¨ºtre plus courte ou plus longue, mais ce qu'il faut bien comprendre, c'est que nous pouvons r¨¦aliser nos propres ajustements nous-m¨ºmes, adapt¨¦s ¨¤ notre propre corps, en restant ¨¤ l'¨¦coute de la plante de nos pieds ¨¤ chacun de nos pas. Voici selon moi les r¨¨gles de base :

  1. Une posture verticale et d¨¦tendue (afin de r¨¦duire les effets n¨¦gatifs de l'impact)
  2. Des genoux fortement fl¨¦chis (pour minimiser l'impact)

Il ne faut surtout pas attaquer le sol, ni par le talon, ni par le m¨¦dio-pied. Un atterrissage en douceur permettra d'¨¦viter les chocs, les douleurs aux pieds, et donc les blessures aux jambes.

Consid¨¦rez-vous que tout le monde peut b¨¦n¨¦ficier de la course pieds nus ?

Peut-¨ºtre pas tout le monde. Je connais certaines personnes ¨¤ qui il manque un pied et qui, par cons¨¦quent, ne peuvent pas tirer profit d'une telle pratique puisqu'elles ne re?oivent aucun signal sensoriel de la part du pied manquant (mais elles peuvent n¨¦anmoins b¨¦n¨¦ficier des points techniques que nous autres avons appris de notre exp¨¦rience pieds nus.)
Pour les autres, la course pieds nus reste le meilleur outil pour ajuster et affiner sa technique. De nombreux champions, bien qu'ils concourent avec des chaussures (celles de leur sponsor), int¨¨grent un peu de pied nu ¨¤ leur entra?nement afin de se perfectionner. Le retour sensoriel imm¨¦diat ne remplace peut-¨ºtre pas un entra?neur professionnel, mais il vient tr¨¨s certainement compl¨¦ter son travail. Et pour ceux qui ne sont pas sponsoris¨¦s par les grandes marques, le pied nu est bel et bien le meilleur expert que nous puissions nous offrir !

Mais la course pieds nus n'est-elle pas une pratique r¨¦serv¨¦e aux coureurs ?hardcore?, en qu¨ºte d'une exp¨¦rience extr¨ºme ?

La plupart de ceux qui courent pieds nus le font parce qu'ils sont trop douillets pour supporter les douleurs et les blessures caus¨¦es par la course en chaussures. Donc non, la course pieds nus n'est pas r¨¦serv¨¦e aux coureurs hardcore, c'est tout le contraire. De nombreux coureurs pieds nus admettront volontiers qu'ils sont d¨¦licats, et n'ont aucunement l'?me d'un aventurier. Je n'ai vraiment pas besoin de chaussures pour courir (¨¤ part peut-¨ºtre sur les surfaces les plus extr¨ºmes, quand je n'ai pas envie d'un feedback aussi prononc¨¦).

Peut-on dire que courir avec des chaussures minimalistes ¨¦quivaut ¨¤ courir pieds nus?

Les minimalistes sont parfois nomm¨¦es ? chaussures barefoot ?, ce qui est un non-sens. Avec elles, le feedback sensoriel de la plante de nos pieds est limit¨¦. Une technique de course brutale qui, pieds nus, ferait mal aux pieds n¡¯a pas cet effet chez le coureur en chaussures minimalistes. C'est pourquoi les chaussures minimalistes ne nous invitent pas ¨¤ perfectionner notre technique.

Beaucoup pensent qu'il suffit de chausser des minimalistes pour courir ? comme pieds nus ?. Bien souvent, ils courent alors sur l'avant du pied et apr¨¨s plusieurs semaines de douleurs dans les mollets commencent ¨¤ d¨¦velopper des fractures de stress aux m¨¦tatarsiens. S'ils avaient ¨¦t¨¦ pieds nus, et encore plus sur des terrains exigeants, ils auraient imm¨¦diatement senti que courir sans poser le talon est une stimulation bien trop importante pour la plante du pied. Cette mani¨¨re de courir inflige beaucoup trop de stress et de tension aux mollets et aux m¨¦tatarsiens. De la m¨ºme mani¨¨re, le coureur qui n'a pas de sensation sous les pieds n'est jamais invit¨¦ ¨¤ fl¨¦chir le genou, et donc ¨¤ amortir le choc.

Certains fabricants ont affirm¨¦ que les chaussures minimalistes permettaient de r¨¦duire les blessures en course ¨¤ pied. Quel est votre avis ?

Au contraire, les blessures ont augment¨¦ dans bien des cas. Non seulement, les minimalistes bloquent le retour sensoriel n¨¦cessaire ¨¤ l'apprentissage d'une course d¨¦licate, mais en plus elles n'apportent pas le support auquel le pied ¨¦tait habitu¨¦ avec ses chaussures habituelles, ce qui fait que le coureur inflige encore plus de stress ¨¤ ses pieds.
Nombreux sont ceux qui continuent d'assimiler la course minimaliste ¨¤ la course pieds nus, mais seule la course r¨¦ellement pieds nus permet d'obtenir l'information sensorielle dont nous avons besoin pour d¨¦velopper une course pr¨¦cise et d¨¦licate.?

Ne risque-t-on pas de se blesser aux pieds ?

Les podologues affirment que les risques de coupure sont grands, mais ceux qui courent pieds nus (j'entends, vraiment pieds nus) ont tendance ¨¤ se faire moins mal aux pieds que les coureurs chauss¨¦s, car ils apprennent ¨¤ ¨¦viter les dangers et leurs pieds d¨¦veloppent une protection naturelle.

Propos recueillis par Sylvain Griot.

Pour aller plus loin, lire Courir pieds nus

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