Les atouts sant¨¦ de l'huile essentielle de lavande

Par Marie-C¨¦line Ray - Journaliste scientifique Publi¨¦ le 31/12/2019 Mis ¨¤ jour le 06/01/2020
Article

La lavande est une plante aromatique populaire connue pour ses propri¨¦t¨¦s apaisantes. Son huile essentielle est l'une des plus utilis¨¦es. Voici pourquoi.

Utilis¨¦ en parfumerie, l¡¯ar?me de lavande se retrouve dans des savons, des produits d¡¯entretien, des cosm¨¦tiques, voire dans des produits alimentaires comme de la glace ! L¡¯huile essentielle de lavande est produite ¨¤ partir des sommit¨¦s fleuries d¡¯esp¨¨ces du genre Lavandula. D¡¯origine m¨¦diterran¨¦enne, la lavande est une plante aromatique et ornementale qui a conquis bien d¡¯autres r¨¦gions du monde.

Mais la lavande est aussi une plante m¨¦dicinale : son huile essentielle, contenant plus de 160 substances, est traditionnellement employ¨¦e pour ses propri¨¦t¨¦s s¨¦datives, antid¨¦pressives,? antimicrobiennes, carminatives (permettant la relaxation des muscles lisses) ou analg¨¦siques (1). En aromath¨¦rapie, elle est r¨¦put¨¦e calmer l¡¯anxi¨¦t¨¦. En dermatologie, elle serait b¨¦n¨¦fique contre l¡¯ecz¨¦ma, les plaies, br?lures ou les piq?res d¡¯insecte (2).?Mais que disent les ¨¦tudes scientifiques ¨¤ son sujet ? Voici cinq bienfaits av¨¦r¨¦s de la lavande utilis¨¦e en huile essentielle.

Contre l¡¯anxi¨¦t¨¦

L¡¯huile essentielle (HE) de lavande repr¨¦sente un moyen naturel de traiter l¡¯anxi¨¦t¨¦, ¨¦vitant ainsi la prise d'anxiolytiques (d'alcool et de drogues¡­). Dans une m¨¦ta-analyse parue en 2016, les auteurs ont pass¨¦ en revue cinq ¨¦tudes incluant 1165 personnes et en ont d¨¦duit que l¡¯HE de lavande est plus efficace qu¡¯un placebo pour r¨¦duire les sympt?mes de l¡¯anxi¨¦t¨¦ (3). Des travaux in vitro montrent que la lavande agit sur les r¨¦cepteurs GABA de type A et inhibent des canaux calcium au niveau de neurones pr¨¦synaptiques.

Ces propri¨¦t¨¦s calmantes font que la lavande est souvent utilis¨¦e en aromath¨¦rapie ou pour des massages apaisants.

Lire aussi : Les aliments qui calment l¡¯anxi¨¦t¨¦ et le stress (abonn¨¦s)

Pour stimuler le cerveau

En 1999, une ¨¦tude sur 108 personnes a compar¨¦ les performances cognitives des participants dans des pi¨¨ces parfum¨¦es ¨¤ la lavande, au jasmin ou sans odeur (4). Les r¨¦sultats montrent que le jasmin a un effet n¨¦gatif sur les performances et la lavande un effet positif ! L¡¯aromath¨¦rapie a aussi ¨¦t¨¦ test¨¦e sur des patients souffrant de maladie d¡¯Alzheimer (5). Dans une ¨¦tude associant des huiles essentielles de romarin, citron, lavande et orange, l¡¯aromath¨¦rapie s¡¯est av¨¦r¨¦e comme une piste int¨¦ressante pour am¨¦liorer les fonctions cognitives des patients.

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Contre la migraine

Avec l'huile essentielle de menthe poivr¨¦e, l'HE?de lavande est l¡¯une des plus r¨¦put¨¦es contre la migraine. Une ¨¦tude de 2012 a compar¨¦ l¡¯effet de la lavande ¨¤ celui d¡¯un traitement placebo chez 47 patients migraineux qui devaient inhaler la lavande ou le placebo pendant 15 min (6). R¨¦sultat : la s¨¦v¨¦rit¨¦ des maux de t¨ºte diminuait plus avec l'HE de?lavande. 71 % des attaques migraineuses r¨¦pondaient au traitement ¨¤ la lavande contre 47 % avec le placebo. L¡¯inhalation d¡¯HE de lavande appara?t donc comme un traitement int¨¦ressant pour g¨¦rer les maux de t¨ºte.

Pour d'autres solutions antimigraine, lire : 9 traitements naturels de la migraine et des maux de t¨ºte (abonn¨¦s)

Pour le sommeil

En raison de ses effets calmants, l¡¯HE de lavande pourrait aider ¨¤ dormir. C¡¯est ce que sugg¨¨re une ¨¦tude de 2015 sur 158 jeunes mamans (7). Le soir, avant de se coucher, certaines devaient respirer de cette huile essentielle et d¡¯autres un placebo, quatre fois par semaine, pendant 8 semaines. ? la fin de l¡¯exp¨¦rience, le sommeil de celles qui avaient utilis¨¦ la lavande s'est am¨¦lior¨¦ significativement par rapport au groupe placebo.

Lire aussi :?Retrouvez le sommeil naturellement (abonn¨¦s)

Contre les r¨¨gles douloureuses

Une ¨¦tude sur 80 ¨¦tudiantes iraniennes a test¨¦ l¡¯effet de massages avec une huile contenant de la lavande pour apaiser les douleurs des r¨¨gles (8). Au cours de deux cycles, les jeunes femmes ont ¨¦t¨¦ mass¨¦es dans les premiers jours des r¨¨gles avec une huile de lavande ou avec un placebo et la douleur a ¨¦t¨¦ ¨¦valu¨¦e 30 min apr¨¨s le massage. R¨¦sultats : le massage ¨¤ la lavande diminuait de mani¨¨re significative la douleur par rapport au placebo.

En pratique

Les atouts sant¨¦ d¨¦crits ci-dessus concernent l'HE de lavande vraie (Lavandula officinalis ou angustifolia) mais il existe aussi des HE de lavande aspic ou de lavandin. Faites bien attention ¨¤ l'HE que vous achetez.

Vous pouvez diffuser de l¡¯HE de lavande dans votre maison, dans la chambre ¨¤ coucher, ou l¡¯inhaler apr¨¨s l¡¯avoir appliqu¨¦e sur un mouchoir. Pour un massage, diluez quelques gouttes dans une huile v¨¦g¨¦tale. On peut l'utiliser aussi dans le bain, notamment pour se relaxer. La diluer dans du savon liquide avant utilisation.

Si l'huile essentielle de lavande vraie?est l'une des plus s?res d'utilisation, notamment au niveau cutan¨¦,?des r¨¦actions allergiques au contact de la peau restent possibles.

R¨¦f¨¦rences
  1. De Groot et Schmidt. Essential Oils, Part V. Peppermint Oil, Lavender Oil, and Lemongrass Oil. Dermatitis. 2016.
  2. Cavanagh et Wilkinson. Biological activities of Lavender essential oil. Phytotherapy Research. 2012.
  3. Generoso et al. Lavender Oil Preparation (Silexan) for Treating Anxiety. An updated meta-analysis. Journal of Clinical Psychopharmacology. 2017.
  4. Degel et K?ster. Odors: Implicit Memory and Performance Effects. Chemical Senses. 1999.
  5. Jimbo et al. Effect of aromatherapy on patients with Alzheimer's disease. Psychogeriatrics. 2009.
  6. Sasannejad et al. Lavender essential oil in the treatment of migraine headache: a placebo-controlled clinical trial. Eur Neurol. 2012.
  7. Afshar et al. Lavender Fragrance Essential Oil and the Quality of Sleep in Postpartum Women. Iran Red Crescent Med J. 2015.
  8. Bakhtshirin et al. The effect of aromatherapy massage with lavender oil on severity of primary dysmenorrhea in Arsanjan students. Iran J Nurs Midwifery Res. 2015.

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