Ce m¨¦decin pense que le mal de dos, c¡¯est (souvent) dans votre t¨ºte

Par Thierry Souccar - Journaliste et auteur scientifique, directeur de laNutrition.fr Publi¨¦ le 19/05/2016 Mis ¨¤ jour le 25/05/2022
Actualit¨¦

Pour le Pr John Sarno, une grande partie des douleurs chroniques a une origine ¨¦motionnelle. Une hypoth¨¨se ¨¦mise il y a 40 ans, et en partie confirm¨¦e par de nouvelles ¨¦tudes.

Pourquoi c'est important

Les troubles musculo-squelettiques sont des affections qui touchent principalement les articulations du cou, des ¨¦paules, des bras et des mains?: lombalgies, cervicalgies, douleurs articulaires, tendinites, syndrome du canal carpien... Avec un d¨¦nominateur commun?: la douleur. Ils repr¨¦sentent la premi¨¨re cause de maladie professionnelle reconnue en France. Leur nombre a augment¨¦ de 60?% depuis 2003. Environ 40?000 salari¨¦s fran?ais ont b¨¦n¨¦fici¨¦ en 2014 d¡¯une indemnisation au titre d¡¯un trouble musculo-squelettique pour un co?t de pr¨¨s d¡¯un milliard d¡¯euros, auxquels il faut ajouter les co?ts indirects li¨¦s ¨¤ l¡¯absent¨¦isme. Selon l¡¯Assurance-maladie, les troubles musculo-squelettiques ont fait perdre ¨¤ l¡¯¨¦conomie fran?aise 10?millions de journ¨¦es de travail, soit 45?000 ¨¦quivalents-temps plein.?

L¡¯Assurance maladie a donc lanc¨¦ d¨¨s 2017 des aides financi¨¨res ¨¤ destination des PME pour les aider ¨¤ ??pr¨¦venir les troubles musculo-squelettiques d¡¯origine professionnelle??. Ces aides sont destin¨¦es ¨¤ ??identifier les risques?? et ??cofinancer du mat¨¦riel permettant de les limiter??.

La vision dominante en effet, est que les troubles musculo-squelettiques ont essentiellement une cause biom¨¦canique. Sont accus¨¦s les mouvements r¨¦p¨¦titifs, mouvements de force, gestes effectu¨¦s les bras au¨Cdessus des ¨¦paules, mouvements de torsion du poignet, du tronc, flexion et extension du coude, mais ¨¦galement le travail statique, les vibrations et chocs m¨¦caniques... Lorsque la douleur est install¨¦e, les patients sont adress¨¦s ¨¤ des kin¨¦sith¨¦rapeutes et ost¨¦opathes et souvent aux chirurgiens.

Le r?le des ¨¦motions

L¡¯id¨¦e que ces douleurs ont syst¨¦matiquement une cause organique a ¨¦t¨¦ remise en cause?d¨¨s 1981 par John Sarno, un professeur de m¨¦decine am¨¦ricain de l'universit¨¦ de New York, disparu en 2017. Sarno et ses confr¨¨res ont suivi plusieurs milliers de patients et trouv¨¦ que dans un tr¨¨s grand nombre de cas, les douleurs attribu¨¦es ¨¤ une origine biom¨¦canique, ¨¤ commencer par les douleurs lombaires, ont en r¨¦alit¨¦ une origine ¨¦motionnelle.?Toutes les douleurs n¡¯ont pas une origine ¨¦motionnelle, mais pour le Pr Sarno c¡¯est le cas, par exemple, de la majorit¨¦ des douleurs lombaires. Il a renonc¨¦ au d¨¦but des ann¨¦es 1980 ¨¤ op¨¦rer la plupart des patients se plaignant de lombalgie (apr¨¨s un examen ¨¦cartant des causes de douleur ¨¦videntes comme un accident, un cancer ou une infection), avec d'excellents r¨¦sultats. Beaucoup de ces patients qui ¨¦taient candidats ¨¤ des op¨¦rations chirurgicales voient, dit-il, leur douleur dispara?tre rapidement d¨¨s qu¡¯ils sont convaincus que leurs sympt?mes ne sont pas dus ¨¤ des probl¨¨mes structurels - ce qui n'est pas facile ¨¤ accepter surtout quand un chirurgien vous montre des alt¨¦rations sur une radio ou un IRM (John Sarno vous dira que ces alt¨¦rations sont pr¨¦sentes chez tout le monde, y compris ceux qui ne souffrent pas).

Lire l'entretien avec John Sarno

Pour le Pr Sarno, le cerveau peut en effet ¨ºtre ¨¤ l'origine d'une gamme quasi-infinie de sympt?mes physiques parmi lesquels les lombalgies, les douleurs cervicales et aux ¨¦paules, le syndrome du canal carpien, et m¨ºme les douleurs de la vessie (cystite intersticielle), les pharyngites chroniques, les troubles visuels sans diagnostic probant, les douleurs de la fibromyalgie, etc...

Consulter ici un forum (en anglais) sur les troubles et douleurs relevant de l'approche de John Sarno ?

Comment est-ce possible?? Le syst¨¨me nerveux sympathique est avec le syst¨¨me parasympathique une division du syst¨¨me nerveux autonome, qui intervient dans la r¨¦ponse hormonale au stress, la dilatation des pupilles, l¡¯augmentation du rythme et de la contraction cardiaques, la contraction des vaisseaux sanguins et l¡¯¨¦l¨¦vation de la pression art¨¦rielle.

Le syst¨¨me nerveux sympathique entra?ne une tension musculaire et des douleurs de tous ordres notamment articulaires. Pour le Pr Sarno, la cause est ¨¤ rechercher dans des troubles ¨¦motionnels qui rel¨¨vent du subsconscient. Le subconscient active le syst¨¨me nerveux sympathique pour diminuer le flux sanguin qui alimente muscles, nerfs, tendons, organes, ce qui conduirait ¨¤ une privation d¡¯oxyg¨¨ne ressentie sous forme de douleur. La cause de la douleur serait en r¨¦alit¨¦ un processus de d¨¦fense initi¨¦ par le cerveau pour d¨¦tourner l¡¯attention de troubles ¨¦motionnels profonds, en particulier des col¨¨res rentr¨¦es. Cette hypoth¨¨se biologique ¨¦mise par John Sarno n'a ¨¦t¨¦ que partiellement confirm¨¦e et elle est aujourd'hui contest¨¦e, mais le r?le des ¨¦motions dans la perception de la douleur, qu'il a avanc¨¦, est, lui, de plus en plus admis. Il est soutenu maintenant par des ¨¦tudes contr?l¨¦es.

Une ¨¦tude qui confirme le lien corps-esprit

Ainsi, des m¨¦decins-chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) ont mis au point un programme corps-esprit de 12 semaines contre les douleurs chroniques du dos, bas¨¦?sur le protocole de John Sarno.?Dans une ¨¦tude pilote randomis¨¦e et parue en 2021 dans le journal?PAIN?, l'¨¦quipe a d¨¦montr¨¦ que ce programme corps-esprit est tr¨¨s b¨¦n¨¦fique pour les maux de dos par rapport aux soins standard : 64?% des volontaires qui ont appliqu¨¦ ce programme de 12 semaines n'avaient plus aucune?douleur six mois plus tard.

"La gestion de la douleur se concentre aujourd'hui surtout sur le traitement d'une origine physique. Cependant, dans de nombreux cas de maux de dos chroniques, une source physique de la douleur ne peut pas ¨ºtre identifi¨¦e", dit le Dr Michael W. Donnino, MD, co-auteur de l'¨¦tude.?"Nous avons suivi l'hypoth¨¨se de John Sarno selon laquelle les maux de dos non sp¨¦cifiques sont la manifestation symptomatique d'un processus psychologique, essentiellement motiv¨¦ par le stress, les ¨¦motions refoul¨¦es et d'autres processus psychologiques. Le m¨¦canisme exact reste mal connu, mais une analogie pourrait ¨ºtre faite avec les effets d'autres ¨¦tats ¨¦motionnels aigus sur des changements physiologiques aigus, comme la fa?on dont certaines ¨¦motions entra?nent la vasodilatation capillaire que nous appelons rougissement."

Lire : Le meilleur antidouleur, c'est votre cerveau, par John Sarno (un extrait ICI? >>)

"Ne pas multiplier massages, ost¨¦o, kin¨¦?: reprendre une vie normale."

John Sarno a ¨¦crit plusieurs livres sur le sujet dont Le meilleur antidouleur, c'est votre cerveau. Des dizaines de milliers d'Am¨¦ricains, dont des personnalit¨¦s de premier plan (Howard Stern, John Stossel, le s¨¦nateur Tom Harkin, etc¡­) lui sont reconnaissants d¡¯avoir pu en finir avec des douleurs tenaces, parfois imm¨¦diatement apr¨¨s avoir lu l¡¯un de ses livres, souvent quelques semaines seulement apr¨¨s. Au point que le journal am¨¦ricain Forbes a dit ¨¤ propos de ces gu¨¦risons "miraculeuses" que John Sarno est vraiment ??le meilleur m¨¦decin am¨¦ricain.?

John Sarno conseillait de consulter d'abord un m¨¦decin pour s'assurer que les douleurs n'ont pas une cause ¨¦vidente. Si ce n'est pas le cas, et que les douleurs r¨¦sistent aux traitement et aux manipulations, il recommandait d'envisager une origine ¨¦motionnelle, prendre rendez-vous avec les m¨¦decins qu'il a form¨¦s (la plupart exercent aux USA), ou simplement lire (et relire) ses livres, ¨¦ventuellement faire appel ¨¤ un psychologue. Et sauf contre-indication, reprendre une activit¨¦ physique normale, sans multiplier les?massages, les s¨¦ances de kin¨¦, d'ost¨¦opathie?et sans confier syst¨¦matiquement son dos au chirurgien. Ces pr¨¦conisations?sont aujourd'hui de plus en plus reprises par des sp¨¦cialistes du dos, m¨ºme s'ils consid¨¨rent que John Sarno a surestim¨¦ le r?le?des ¨¦motions et de la psychologie dans la douleur dorsale.

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